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The Canadian Journal of Gastroenterology



CP TAMBOLI. A hypothesis for explaining the geographical distribution of Crohn's disease. Can J Gastroenterol 1996; 10(3):173-177. The etiology of Crohn's disease (CD) remains unknown, although there is epidemiological evidence supporting an environmental influence. Recent molecular techniques, including polymerase chain reaction, have renewed interest in a possible etiological role of Mycobacterium paratuberculosis, which has been isolated from a number of CD patients. The organism causes a chronic enteritis in animals called paratuberculosis, a condition with many clinical and pathological similarities to CD. This review compares the epidemiology of paratuberculosis in animals with the epidemiology of CD in humans. There is considerable overlap of regions with high prevalences of paratuberculosis and CD. This finding adds support to the implication of M paratuberculosis in the etiology of CD.

Key Words: Crohn's disease, Epidemiology, Etiology, Mycobacterium paratuberculosis

Hypothèse sur la distribution géographique de la maladie de Crohn

RÉSUMÉ : L'étiologie de la maladie de Crohn demeure inconnue, bien que certaines données épidémiologiques soient indicatrices d'une influence environnementale. Les récentes techniques d'investigation moléculaires, y compris l'amplification génique, ont réveillé l'intérêt à l'endroit du rôle possible de Mycobacterium paratuberculosis, qui a été isolé chez plus d'un patient. L'organisme pathogène provoque chez l'animal une entérite chronique appelée paratuberculose, qui ressemble à plusieurs points de vue cliniques et pathologiques à la maladie de Crohn. Cette synthèse compare l'épidémiologie de la paratuberculose chez l'animal à celle de la maladie de Crohn chez l'humain. On note un chevauchement considérable des régions où les cas de paratuberculose et de maladie de Crohn sont nombreux. Cette observation appuie le rôle de M. paratuberculosis dans l'étiologie de la maladie de Crohn.


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